Unternehmen stellt Kraftstoff mit CO2 aus der Luft her


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Man stelle sich vor, man könnte an der Tankstelle zwischen Super, Super Plus und CO2-neutralem Kraftstoff auswählen.

Bericht von unserplanet

Das kanadische Unternehmen Carbon Engineering stellt bereits solch einen flüssigen Treibstoff her, indem es Kohlendioxid aus der Atmosphäre zieht und mit Wasserstoff kombiniert. Das stellt gleich an zwei Fronten einen Durchbruch im Bereich der Ingenieurskunst dar: Zum einen gibt es nun einen kosteneffektiven Weg, um der Atmosphäre CO2 zu entziehen und den Klimawandel zu bekämpfen. Zum anderen gibt es eine potenziell wettbewerbsfähige Möglichkeit, um Kraftstoff für Fahr- und Flugzeuge herzustellen, der die Atmosphäre nicht zusätzlich mit CO2anreichert.

„Das wird die Welt nicht vor den Folgen des Klimawandels bewahren, aber es ist ein großer Schritt auf dem Weg zu einer CO2-armen Wirtschaft“, sagte David Keith, ein Harvard-Professor für Angewandte Physik und der Gründer von Carbon Engineering.

Keith zufolge waren für die Gewinnung von Kohlenstoff aus der Luft und dessen Umwandlung in Treibstoff nicht so sehr wissenschaftliche Durchbrüche nötig, sondern eher 30 Millionen Dollar, acht Jahre Ingenieursarbeit und eine „Million kleiner Details“.

Das beinhaltete auch, die Kosten pro aus der Atmosphäre gewonnener Tonne CO2bei unter 100 Dollar zu halten. Das Pilotprojekt läuft seit 2015 im kanadischen Squamish in British Columbia und wurde vor Kurzem im Fachmagazi

n „Joule“ vorgestellt. Das Unternehmen nutzte bestehende Industrieprozesse, um den Produktionsmaßstab zu vergrößern und die Kosten zu senken.

„Unsere Abhandlung zeigt die Kosten und die technische Planung für eine Großfabrik auf, die pro Jahr eine Million Tonnen CO2 gewinnen könnte“, sagte Keith.

Bisher hatte man die Kosten für die CO2-Gewinnung aus der Luft – auch als Direct Air Capture bezeichnet – auf mindestens 600 Dollar pro Tonne geschätzt. Das wäre deutlich zu viel gewesen, um CO2 in großen Mengen aus der Atmosphäre zu gewinnen.

Jedes Jahr werden weltweit genug fossile Brennstoffe verbraucht, um die Atmosphäre mit fast vier Milliarden Tonnen CO2 anzureichern.

Um die globale Erwärmung auf 2° C zu beschränken (das internationale Ziel zur Vermeidung der schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels), werden vermutlich „negative Emissionen“ nötig sein – also Möglichkeiten, um große Mengen CO2 aus der Atmosphäre zu ziehen und dauerhaft einzulagern. Zu diesem Schluss gelangte das Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).

Dennoch: Selbst mit Kosten von 100 Dollar pro Tonne gibt es aktuell nicht viele CO2-Käufer. Also beschloss das Unternehmen, einfach selbst CO2-neutralen Kraftstoff herzustellen, sagte Steve Oldham, der Firmenchef von Carbon Engineering. Das gewonnene Kohlendioxid wird mit Wasserstoff kombiniert, der durch die Elektrolyse von Wasser gewonnen wird. Für diesen Prozess ist eine Menge Energie nötig, die die Pilotfabrik in Squamish durch Wasserkraft gewinnt.

Der synthetische Kraftstoff, der so entsteht, kann entweder gemischt oder pur verwendet werden. Wenn er verbrannt wird, gibt er dieselbe Menge CO2 in die Atmosphäre ab, die für seine Herstellung benötigt wurde, und ist damit effektiv CO2-neutral.

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